तेजस की उड़ान का रिकॉर्ड दुनिया का सबसे अच्छा, आलोचना दुर्भाग्यपूर्ण, सबसे पहले एलसीए तेजस उड़ाने वाले वायुसेना के दिग्गज ने कहा

Air Marshal (retd.) Philip (Image: DC)
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एयर मार्शल फिलिप राजकुमार (सेवानिवृत्त), जिन्होंने रविवार को 80 पुरे किये , पिछले फरवरी में स्वदेशी लाइट लड़ाकू विमान (एलसीए) तेजस को उड़ाया , एक उल्लेखनीय अनुभव वह हमेशा चाहियेंगे । इसलिए नहीं कि भारतीय वायुसेना के सेवानिवृत्त अधिकारी, फिर 78 की उम्र में तेजस उड़ाने वाले सबसे उम्रदराज व्यक्ति थे । लेकिन क्योंकि उन्होंने विमान को ड्राइंग बोर्ड के दिनों से एक पूर्ण परिचालन सेनानी में परिपक्व होते देखा था ।

टेस्ट पायलट के तौर पर वह फाइटर की पहली 98 फ्लाइट्स के लिए तेजस हॉट सीट पर थे। एयर मार्शल राजकुमार ने एक साक्षात्कार में दप्रिंट को बताया, तेजस एक उल्लेखनीय विमान है और इसका दुनिया में अब तक का सर्वश्रेष्ठ उड़ान रिकॉर्ड है । “एक भी दुर्घटना के बिना 5000 से अधिक विकासात्मक उड़ानें हुई हैं ।

राजकुमार, जो 1962 में कमीशन किया गया था और 200 में सेवानिवृत्त, भारतीय वायु सेना के सबसे व्यापक रूप से अनुभवी परीक्षण पायलटों में से एक है ।

यह सितंबर 1994 में था, जब वह वायु मुख्यालय में अतिरिक्त सहायक वायु सेना या ACAS (ऑप्स) थे, राजकुमार को एलसीए के उड़ान परीक्षण की निगरानी के लिए 1984 में बनाए गए रक्षा अनुसंधान और विकास संगठन (डीआरडीओ) के तहत एक स्वायत्त एजेंसी एयरोनॉटिकल डेवलपमेंट एजेंसी (एडीए) को भेजा गया था ।

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उन्हें व्यक्तिगत रूप से पूर्व राष्ट्रपति डॉ एपीजे अब्दुल कलाम ने इस काम के लिए मांगा था, जो तब प्रधानमंत्री के वैज्ञानिक सलाहकार और एडीए के महानिदेशक थे । राजकुमार एडीए निदेशक बनने पर अड़ गए और रिटायरमेंट के बाद तक इस भूमिका में काम किया ।

रिटायर्ड अधिकारी ने तेजस टेस्टिंग का जिम्मा सौंपा एडीए निदेशालय का जिक्र करते हुए कहा, मैंने 1994-2003 से एडीए में सेवा की, जिस दौरान मैंने नेशनल फ्लाइट टेस्ट सेंटर की स्थापना की ।

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दप्रिंट से बात करते हुए राजकुमार ने एलसीए-रेडिएशन इन इंडियन स्काई-द तेजस सागा पर एक किताब भी लिखी है, जो पत्रकार बी आर श्रीकांत के साथ सह-लेखक हैं- ने कहा कि फाइटर जेट एक निरंतर विलीनीकरण अभियान का लक्ष्य रहा है ।

भारत के नवीनतम अधिग्रहण, राफेल सहित दुनिया के कुछ सबसे प्रसिद्ध लड़ाकों ने इसी तरह के विकास की समयसीमा का पालन किया, उन्होंने कहा कि तेजस के निर्देशन में निर्देशित आलोचना “दुर्भाग्यपूर्ण” थी ।

१९८३ में इंदिरा गांधी के नेतृत्व में भारत सरकार ने रूसी मिग-21s के प्रतिस्थापन के रूप में एक नया एलसीए बनाने की परियोजना शुरू की ।

योजना 1994 तक नए विमान की पहली उड़ान को अंजाम देने की थी। हालांकि, एलसीए का पहला प्रोटोटाइप केवल 2001 में उड़ा था। उस समय तत्कालीन प्रधानमंत्री अटल बिहारी वाजपेयी ने एलसीए “तेजस” का नामकरण किया था। दिसंबर 2013 में, तेजस को प्रारंभिक परिचालन मंजूरी मिली और, 2019 में, भारतीय वायु सेना को अंतिम परिचालन मंजूरी के साथ पहला विमान दिया गया था।

इस साल की शुरुआत में, सुरक्षा पर कैबिनेट समिति ने 83 तेजस के लिए 48000 करोड़ रुपये के सौदे को मंजूरी दी, जिसमें 73 मार्क 1ए संस्करण शामिल थे, जो राज्य द्वारा संचालित हिंदुस्तान एयरोनॉटिक्स लिमिटेड (एचएएल) के साथ एलसीए के लिए पहला बड़ा आदेश चिह्नित करते हैं ।

राजकुमार के मुताबिक, “पूरे तेजस कार्यक्रम का दुर्भाग्यपूर्ण हिस्सा यह था कि यह मीडिया और अन्य लोगों द्वारा दुनिया में सबसे आलोचना की गई परियोजना थी” ।

इन आरोपों के विपरीत कि यह परियोजना धन-गुज्लर रही है, उन्होंने कहा कि 1983 और 2020 के बीच तेजस के विकास पर कुल 14293 करोड़ रुपये खर्च किए गए, जब तेजस के नौसैनिक संस्करण ने एक विमानवाहक पोत पर अपनी पहली लैंडिंग की ।
“यह प्रति वर्ष 400 करोड़ रुपये का काम करता है । और देखिए कि हमने तेजस कार्यक्रम के साथ क्या हासिल किया है। उन्होंने कहा, अब हमारे पास विश्व स्तरीय एकल इंजन विमान है, और पांचवीं पीढ़ी के एक, डेक आधारित जुड़वां इंजन विमान और तेजस एमके 2 सहित भविष्य की सभी परियोजनाएं इस कार्यक्रम में हमें जो हासिल हुआ है, उस पर आधारित होंगी ।

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Bengaluru: Light Combat Aircraft ‘Tejas’, with Army chief Gen Bipin Rawat on board, takes off for a sortie on the 2nd day of the 12th edition of Aero India 2019 air show at Yelahanka air base in Bengaluru, Thursday, Feb 21, 2019. (PTI Photo/Shailendra Bhojak) (PTI2_21_2019_000086B)

विमान के विकास में कथित देरी के कारण आलोचना के बारे में पूछे जाने पर राजकुमार ने कहा कि यह एक गलत धारणा थी । “हर कोई 1983 से गणना करता है, जब इंदिरा गांधी ने स्वदेशी विमान बनाने की योजना को मंजूरी दी थी । उन्होंने कहा, 1986 में परियोजना के चरण को पूरा करने के लिए 500 करोड़ रुपये दिए गए थे।

“फ्रांसीसी फर्म दसॉल्ट एविएशन को इसके लिए उतारा गया था जिसने के रस्सी का काम किया और एक बड़ी राशि का भुगतान किया गया । यह 1991 में था जब योजना सरकार के समक्ष प्रस्तुत की गई थी और 1993 में ही प्रौद्योगिकी प्रदर्शनकारी के लिए धन आवंटित किया गया था । उन्होंने कहा, यह 2,188 करोड़ रुपये था।

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उन्होंने कहा कि जिस तारीख से कार्यक्रम की अवधि की गणना की जाती है, वह या तो तब होना चाहिए जब प्रौद्योगिकी प्रदर्शनकारी ने उड़ान भरी या जब इसके लिए पहला भुगतान 1993 में किया गया था ।

तेजस टाइमलाइन की तुलना अन्य लड़ाकों से करने की मांग करते हुए राजकुमार ने कहा कि जब 1980 के दशक में ब्रिटेन द्वारा यूरोफाइटर परियोजना शुरू की गई थी, तब उन्होंने जगुआर पर पहले ही फ्लाई-बाय-वायर सिस्टम (जो पारंपरिक मैनुअल फ्लाइट कंट्रोल्स को इलेक्ट्रॉनिक इंटरफेस से बदल देता है) का परीक्षण किया था ।

“यूरोफाइटर (चार यूरोपीय राष्ट्रों द्वारा विकसित) 2003 में सेवा में आया था । उन्होंने पूर्व अनुभव और प्रौद्योगिकी होने के बावजूद विमान को विकसित करने के लिए लगभग 30 साल (फ्लाई-बाय-वायर सिस्टम का परीक्षण 1970 के दशक में किया गया था) भी लिया । उन्होंने कहा, इसी तरह ग्रिपेन (स्वीडिश) और यहां तक कि राफेल (फ्रेंच) के लिए भी ।

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एयर मार्शल ने कहा, जब भारत ने इस परियोजना की शुरुआत की थी, तब उसके पास आधुनिक लड़ाकू बनाने की कोई तकनीक या अनुभव नहीं था।

“हम ने एकदम शरू से शुरू किया। हमने अमेरिकियों और फ्रेंच को भी लगाया। उन्होंने कहा कि मैं अभी भी 1990 के दशक के मध्य में परियोजना की बैठकों में से एक के दौरान मुझे याद है, मैंने एक अमेरिकी अधिकारी से कहा कि कमरे में कोई भी वेतन के रूप में प्रति माह $10 कमा रहा था । “अमेरिकी यह सुनकर चौंक गया था.”

राजकुमार ने कहा, पोखरण परमाणु परीक्षणों के बाद भारत पर लगाए गए प्रतिबंध ने भी इस प्रोजेक्ट को नुक्सान पहुँचाया क्योंकि बाहर से बढ़ाई जा रही सभी मदद वापस ले ली गई थी, जिसमें तकनीकी जानकारी भी शामिल थी ।

1974 और 1998 में भारत के परमाणु परीक्षणों के बाद अमेरिका समेत पश्चिमी देशों के प्रतिबंध लगे थे।

 

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